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'De los Andes a la Amazonía del Ecuador'

Diario de un explorador 1939 - 1946

Esta publicación y los productos que ofrece, se basan en el conjunto de fotografías, cartas, mapas, esquemas y otros apuntes que el Dr. Karl Theodor Goldschmid (KTG), realizó durante sus diez expediciones, entre 1939 y 1946, a la entonces casi desconocida e impenetrable selva amazónica del Ecuador. Estos materiales se conservan en el Archivo Goldschmid de Zürich, Suiza, junto a otros materiales realizados en otros lugares y otras épocas. 

El fondo sobre Ecuador del Archivo Goldschmid fue elegido para su publicación en primer lugar por el afecto entrañable que KTG guardó siempre para el Ecuador por las experiencias humanas y profesionales que allí vivió. Y, en segundo lugar, por criterios de conservación del material fotográfico y documental, lo cual facilitó la sistematización que hoy ofrecemos a lectores y coleccionistas. 

Explorador y apasionado fotógrafo, desde sus años de estudiante escaló alrededor de cincuenta cumbres en los Alpes suizos, siempre acompañado de una cámara fotográfica. Un sinnúmero de negativos de gran formato, parcialmente en vidrio, son testigos de esas tempranas pasiones. 

Para el viaje al Ecuador KTG adquirió una de las cámaras fotográficas más modernas, la Contax II, con la que hacía diapositivas a color (35 mm) usando la película Kodachrome, recientemente lanzada al mercado por la compañía Kodak. A ésta se sumaban sus cámaras fotográficas de formato 9x13 y 4x6, su trípode, su fotómetro y otros materiales fotográficos que llenaban una gran mochila. 

En esa época, la película Kodachrome se enviaba a los EE.UU. para su procesamiento. Tomaba entre tres y cuatro semanas que las imágenes retornaran a Quito. A pesar de vivirse tiempos de guerra, el envío fue muy regular y ninguna película se perdió. Si bien KTG siempre se ubicó en el territorio del fotógrafo “amateur”, su destreza produjo muchas imágenes valiosas. Tenía lo que se suele llamar “un buen ojo”. 

En esos años, la región amazónica ecuatoriana carecía de infraestructura. No había carreteras, la construcción de puentes apenas se iniciaba y no existían pueblos de tamaño significativo. A sus pobladores ancestrales, las comunidades indígenas, se sumaban algunos colonos y varios grupos de misioneros de diferentes credos religiosos. Por esto, tanto las expediciones como los materiales producidos en ellas nos han parecido de interés para la actualidad. 

Se ha realizado una selección del material fotográfico, sobre todo de diapositivas a color – de las primeras realizadas en la zona - , para tratar de recrear visualmente las rutas seguidas por estas expediciones a la Amazonía. 

Pero qué sería de estas imágenes sin una descripción de las experiencias, encuentros, carencias y bellezas, vividas y captadas en lugares y circunstancias tan diversas. Se ha hecho una edición de los diarios de viaje, la correspondencia y otros documentos testimoniales que acompañan las imágenes del libro: De los Andes a la Amazonía del Ecuador: diario de un viajero 1939 – 1946.

Con esta publicación y sus productos, el Archivo Goldschmid intenta ofrecer una mirada breve, y desde un ángulo muy personal, a una época en que el Ecuador acentuó su tránsito a la modernidad.

Heinrich Goldschmid